7 sept. 2015

El Albuquerque de Breaking Bad

"Mi nombre es Walter Hartwell White. Vivo en el 308 de Negra Arroyo Lane, Albuquerque, Nuevo México 87104. A todas las autoridades: esto no es una admisión de culpabilidad. Este mensaje es para mi familia..."


Con estas palabras comienza Breaking Bad, una de las mejores series que un servidor ha tenido el placer de ver, y que resulta que fue rodada en Albuquerque, una de las ciudades emblemáticas de la Ruta 66.

Vamos a repasar las principales localizaciones de la serie, para que los fans del cabronazo de Heisenberg tengan algo más que hacer en su viaje por la 66. Aviso: ¡¡¡SPOILERS!!!

23 ago. 2015

Imágenes de Yellowstone

Visitar el parque de Yellowstone es de esas cosas que todo amante de la naturaleza debe hacer una vez en la vida. Algo que me ha destacado Cris es la cantidad de días extra que hubiesen necesitado para verlo todo. El motivo es la enormidad de este parque, que está repartido entre los estados de Wyoming, Idaho y Montana, y aparte de su tamaño, la gran variedad de paisajes, rutas y actividades que se pueden realizar es interminable.

Upper Falls: Cascadas al norte del río Yellowstone.

Yellowstone está situado sobre lo que se conoce como una caldera volcánica, considerada el supervolcán activo mas grande del continente. La muestra de esa actividad la tenemos en los numerosos géisers, el más famoso de ellos es el Old Faithful, capaz de lanzar, cada hora, una columna de agua de hasta 75 metros de altura durante cinco minutos.

20 ago. 2015

En ruta por Utah...y Wyoming

Ya tenemos al señor Javier y a la señora Cristina alojados en el parque natural de Yellowstone, pero ayer los dejamos en la pequeña localidad de Moab, en zona desértica, a más de 800km. Así pues, no es difícil imaginar que ha sido una dura jornada de coche la que les ha llevado al frío estado de Wyoming.

Bueno, no tan dura en vista de las fotos que nos han mandado. Mejor que con palabras, resumamos el día en imágenes:

  • Bridal Veil Falls. Provo, Utah: Aunque la mejor época del año para ver cómo esta cascada hace honor a su nombre, es en otoño, el lugar es bonito para una parada rápida con foto.

19 ago. 2015

Monument Valley y Arches National Park

Nueva jornada de nuestros enviados especiales en USA. La entrada de hoy además puede interesar a los posibles viajeros de la Ruta 66. Se trata de un desvío que, como el de Las Vegas o el Gran Cañón, mucha gente toma, ya que el Monument Valley bien vale el esfuerzo.

Poca cosa se puede expresar con palabras de tan majestuoso lugar. Imagino que, como pasa con el Gran Cañón del Colorado, las fotos no hacen justicia a su grandeza.


El paisaje por antonomasia de las películas del oeste (salvando Almería, claro está) ofrece innumerables actividades: excursiones a pie o a caballo, dormir en un campamento Navajo, rutas en todoterreno... El parque lo gestionan los Indios Navajo, y no es válido el pase de los parques nacionales, así que el que quiera sentirse como John Wayne deberá rascarse el bolsillo.

18 ago. 2015

De nuevo en USA

Pero no en cuerpo, sino en espíritu, ya que nuestros amigos Cris y Javi han vuelto a embarcarse en un road-trip que les llevará esta vez desde Las Vegas hasta Yellowstone, pasando por Monument Valley y después, unos días a Nueva York. A estos chicos ya les va a quedar poco por ver en los Estados Unidos.

Como hicimos el año pasado, comentaremos en el blog lo que vayan haciendo, con más razón ahora que van a visitar cosas que nosotros aún no hemos visto.

Empezaremos por una de las incorporaciones más recientes a la oferta de atracciones espectaculares en Las Vegas: The High Roller. Se trata de una noria-observatorio, muy parecida al London Eye de la capital británica. Con 167 metros de altura, las vistas, sobretodo nocturnas, son una maravilla, y como me ha comentado Cris, le ha servido para darse cuenta de que Las Vegas es "bastante más que una maldita calle". Esta noria, inaugurada a finales de 2014, forma parte de una avenida comercial en el nuevo mega-resort The LINQ, que por cierto alberga una enorme colección de coches clásicos, muchos de ellos propiedad de celebrities como Marilyn Monroe o el presidente JFK.

Vistas desde el High Roller

20 jul. 2015

El pasaporte de la Ruta 66

El estado de Arizona puso en marcha, hace ya unos años, una iniciativa para hacer más divertido su tramo de la Ruta 66 y de paso asegurarse que nadie se olvida de visitar todos sus lugares emblemáticos. El Arizona Route 66 Passport.

Se trata de un libro de 20 páginas a todo color, que incluye un recorrido por la historia y los puntos más interesantes de la 66 al paso por éste estado. El pasaporte, además, tiene espacio para ser sellado en diez de estas localizaciones, siendo así un incentivo para no dejarse nada en el camino.


13 jul. 2015

Otras Rutas: Route 61 - Blues Highway

Aunque desde el principio nos hemos centrado principalmente en la Ruta 66, no es ésta la única ruta interesante que puede hacerse por los EEUU. Ya explicamos nuestro viaje de 2012 por la costa de California, y el año pasado nuestro periplo por Nueva York, Washington y Chicago, pero hay otros Road-Trips que soñamos con poder hacer algún día, como por ejemplo el que me apetece contaros hoy, la Route 61, también conocida como La Autopista del Blues.


Esta carretera cruza el país de Norte a Sur, prácticamente siguiendo el curso del río Mississippi, desde Wyoming, en Minessota, hasta Nueva Orleans, en Luisiana. Además se cruza con la 66 en St. Louis. Sin embargo, aquí vamos a hablar del recorrido recomendado por discoveramerica.com, el portal de turismo de los EEUU, y que arranca en Nashville, Tennessee.

7 jul. 2015

El misterio de Racetrack Playa

Hay un lugar en la zona noroeste de Death Valley donde se produce un fenómeno excepcional. Estamos hablando de Racetrack Playa. Este antiguo lago, hoy convertido en una llana y árida extensión arcillosa, es principalmente conocido por sus misteriosas "piedras viajeras".

Se trata de rocas de hasta 300 Kg, que se mueven dejando un rastro sobre la superficie de barro. Nadie las ha visto jamás moverse, y a lo largo de la historia se han atribuido todo tipo de orígenes fantásticos a los surcos. Los científicos las han estudiado durante décadas, incluso instalando dispositivos GPS en varias rocas para demostrar, que, efectivamente, se mueven a velocidades imperceptibles.

Imagen tomada de Wikipedia Commons
La explicación al fenómeno, al parecer, es una combinación entre el barro del suelo, el hielo que se forma en ciertas épocas lluviosas del año, y el viento de las tormentas. En cualquier caso, si pasáis por Death Valley tenéis un coche adecuado y tiempo de sobra, es un lugar que puede ser digno de visitar.

Algunos consejos a tener en cuenta:

  • La carretera no está asfaltada y está llena de piedras, casi imprescindible ir con un 4x4.
  • No salir sin el depósito a tope, son un par de horas de camino sin ninguna gasolinera.
  • Llevar mucha agua. No olvidemos que Death Valley es uno de los lugares más calurosos del planeta. Del mismo modo, evitar hacer excursiones a pie en pleno verano.
  • Se trata de una zona bastante remota y poco transitada dentro de lo que es el parque natural, además la cobertura del móvil es escasa. Mejor si alguien está avisado de vuestra excursión.
  • Llevar una buena cámara de fotos y disfrutar a lo loco.

23 jun. 2015

Autocines en la Ruta 66

Una de las razones para embarcarse en una aventura como es la Ruta 66, es la de conocer de primera mano la cultura y costumbres estadounidenses, y una de estas costumbres es la de ver películas en el autocine.


Nacidos en los años 30, estos establecimientos tuvieron su auge en la década de los 50 y 60, con más de 4000 autocines en todo el país. Era la alternativa ideal para disfrutar en familia del séptimo arte, en la comodidad del propio coche, o bien de instalarse en pareja en las últimas filas, para meterse mano con la gran pantalla de fondo. 

16 jun. 2015

La maldición de Alcatraz

El Facebook oficial de los jardines de Alcatraz ha publicado un aviso recordando que toda la isla es un parque nacional, y que está prohibido llevarse absolutamente nada de la misma. Y por si hay alguien que no se toma en serio esta norma, mejor que lea la carta que les ha llegado acompañando uno de esos objetos robados y luego devueltos:

Foto de Gardens Of Alcatraz (Facebook page)

Paso a traducirla, porque no tiene desperdicio:
Querido Señor/a
Por favor, observe que adjunto un pedazo de cemento o de piedra que fue sacado de Alcatraz. Está poseído y queremos devolverlo.

Estábamos visitando la isla y, en el edificio industrial, estábamos tomando fotos en la puerta del lado Sur y un amigo médium sintió un espíritu, entonces, este pedazo de cemento fue observado volando en trayectoria horizontal (como si hubiese sido arrojado), nadie estaba cerca en ese momento, y golpeó al medium en el pie. Fue recogido como recuerdo. Segundos mas tarde, otro médium tomó una foto del que había sido impactado por el proyectil y en la foto hay una sombra de pie a su lado. Le enviaremos esa foto mas tarde.

Se llevaron el pedazo a casa, y entonces empezaron a pasar cosas inexplicables en su hogar (...) dos veces la roca desapareció y reapareció al lado de un DVD. Estaba frente al DVD y éste había sido extraído de su carcasa de alguna manera (...) la película era La Milla Verde. Todo fue cerrado con llave, pero una semana más tarde volvió a pasar lo mismo, pero esta vez era otra película de prisiones la que estaba puesta de pie al lado de la roca. Tan solo el marido y la mujer (médium) estaban en la casa. Nadie la movió. Entonces empezaron a ver sombras de un hombre. Esta es la verdad y no hay mas que decir!

Pedimos perdón por llevarnos esta roca y rogamos que la acepten de vuelta. No deseamos tenerla más.

Puede usted creer o no esta experiencia, pero es la verdad.!

Nos encanta visitarla, pero nunca más volveremos a llevarnos nada.

Gracias.

Un antiguo visitante


Como remate final, desde Alcatraz nos recuerdan que cada mes, un par de objetos son devueltos al parque nacional. ¿Serán remordimientos, mala conciencia o... las fuerzas del mas allá?


19 may. 2015

...hasta alcanzar lugares donde nadie ha podido llegar...


El actor William Shatner ha anunciado su intención de recorrer en moto la Ruta 66, desde Chicago a Los Angeles, a sus 84 años ni más ni menos. El actor se hizo famoso encarnando al mítico capitán Kirk en la serie Star Trek, a finales de los 60. Lo ha anunciado en su cuenta de Twitter:
En concreto se propone realizar la ruta entre el 23 y el 30 de junio, en una moto de diseño futurista-espacial (cómo no) y con la intención de organizar un acto benéfico en cada uno de los pueblos en los que pare a dormir.

La moto no tiene desperdicio, y se suma a otras excentricidades del actor Canadiense, como la de atreverse a grabar versiones habladas de los grandes éxitos del Pop y del Rock, twitear compulsivamente sobre cualquier cosa que esté viendo en TV y ser un apasionado de los caballos.


Superheroes Wanted - A Look At The Machine from Rivet on Vimeo.

Sin duda, una nueva bendita locura de este espíritu libre, al que deseamos suerte en su aventura y al que vamos a seguir de cerca.

4 may. 2015

Moviéndonos por las ciudades: 2 - Costa Este

Continuamos explicando las experiencias que tuvimos con el transporte público y de movilidad en las principales ciudades de EEUU. Ya hicimos una entrada para Las Vegas, Los Angeles y San Francisco, ahora le toca a las tres ciudades que visitamos en la costa este.

Chicago:
Bueno vale, Chicago no está en la costa Este, sino en lo que ellos llaman el midwest (medio oeste), pero creo que encaja mejor aquí que en la otra entrada.

La movilidad en Chicago tiene un nombre: Ventra Card. Una tarjeta que integra todos los medios de transporte público de la ciudad. Se puede comprar en las máquinas expendedoras del metro, yo recomiendo comprarla ya en la misma parada del aeropuerto de O'hare, y cuesta $10 el abono de un día, $20 el de 3 días y $28 el de 7, más $5 de fianza que se te devuelven como saldo para viajar si registras la tarjeta.


Chicago es una ciudad bastante extensa, el metro se vuelve más útil según uno se va a acercando al centro de la ciudad, ya que es donde van a parar todas las líneas que vienen de la periferia. Es imprescindible subirse al metro en el loop del centro de la ciudad, se trata casi de una atracción turística en si misma, ya que las vías se elevan sobre las calles, entre los rascacielos, y ofrece unas vistas diferentes a las que hay a ras de suelo.

Las líneas azul y roja funcionan las 24 horas, mientras que el resto de líneas cierran a ciertas horas de la madrugada. Los trenes pasan cada 10-15 minutos aproximadamente.


Si para moverse por el centro nos sobra con el metro, para ir a otros lugares más alejados nos vendrá de perlas el bus. La frecuencia de paso de los autobuses es de unos 10-20 minutos, dependiendo de la línea, y de 30 minutos para las líneas que están funcionando por las noches.

Recomiendo mucho hacerse con un mapa del bus, ya que hay más de 100 líneas. En este enlace hay un PDF con toda la info del sistema de transporte de Chicago.

Como curiosidad, si alguien tiene pensado hacer el crucero turístico por el Chicago River, y no quiere gastarse los más de $40 que pueden llegar a costar, siempre puede coger un Water Taxi, que hace el mismo recorrido por entre 3 y 7 dólares, dependiendo de la parada. Será más rápido y sin guía, pero las vistas vienen a ser las mismas.


Nueva York:
La tarjeta que usaremos en Nueva York para usar el transporte público se llama MetroCard, y se puede comprar en las taquillas y en las máquinas expendedoras del metro, así como en diversos comercios. Tiene distintas modalidades: Si vamos a estar muchos días en la ciudad, lo ideal es comprarla como abono de 7 días, por $31, la cual nos dará acceso ilimitado a autobuses y metro (los buses exprés y el Air Train del aeropuerto JFK no están incluidos). Si vamos a estar menos días, o por ejemplo, quisiéramos seguir usándola pasados esa primera semana, siempre podemos usarla en el modo Pay-Per-Ride, esto es, metemos una cantidad de dinero en la tarjeta, y cada vez que la usemos se nos irá descontando el importe correspondiente. Esta opción sale más rentable que comprar los billetes de manera individual, ya que ahorraremos unos centavos por cada trayecto y además no nos cobrarán por los transbordos entre metro y bus, o entre un bus y otro.



Vale, ya tenemos nuestra MetroCard y podemos empezar a movernos por la ciudad. Como ya explicamos en su día, el metro de Nueva York está sucio y no es raro ver ratas corretear por sus viejas y desvencijadas estaciones. Estaciones que por otro lado a veces resultan difíciles de encontrar, ya que no suelen estar señalizadas más que con un minúsculo cartel en las escaleras de acceso. Suele estar abarrotado a todas horas, y uno acaba contagiándose del estrés y las prisas de los Neoyorquinos. Sin embargo, no se puede vivir sin el, así que más nos vale acabar queriéndole.


El sistema está organizado de forma que casi todas las líneas que vienen de Brooklyn, Queens y el resto de barrios, convergen en la isla de Manhattan, pudiéndonos encontrar con cinco o seis líneas diferentes que pasen por un mismo túnel en la gran manzana. Con esto hay que tener mucho cuidado, porque un despiste nos puede llevar muy lejos de nuestro destino. También hay que decir que algunas líneas pueden no estar en funcionamiento en fines de semana y festivos, por ello recomiendo llevarse el mapa del metro bien estudiado de casa:

Si observamos dicho mapa del metro, observaremos que hay muchas zonas de difícil acceso con metro, o que, por ejemplo, si queremos desplazarnos a lo ancho de Manhattan, vamos a tener que dar muchas vueltas y hacer muchos cambios de línea para llegar a sitios no tan lejanos entre sí. Es para este tipo de desplazamientos que necesitaremos el bus. Nosotros ignoramos esta opción, por el simple hecho de no tener una información detallada de las diferentes rutas, y acabamos caminando mucho más de lo deseable. Para que no os pase lo mismo, os pego un enlace del blog La Guía de New York (muy recomendable por cierto), donde explican con todo detalle el uso de este medio de transporte:

Y para acabar, un briconsejo. Para gozar de unas buenas vistas del skyline de la ciudad y de la Estatua de la Libertad sin pagar ni un centavo, no dudéis en tomar el ferry a Staten Island. Como ya he dicho, es gratuito, y se toma en la terminal WhiteHall, cerca de Battery Park.


Washington: 
Estuvimos poco en la capital del imperio, y lo que más hicimos fue caminar por la zona de los monumentos, pero la incluyo porque el sistema tarifario del metro es de lo más curioso.

Que yo recuerde, en todas las ciudades de Europa y EEUU que hemos visitado, el billete de metro tiene un precio único, independientemente de la parada en la que subamos o bajemos. Como mucho hay un precio diferente si pasamos de una zona muy alejada a otra, pero vamos, lo normal es pagar una cantidad X por un billete que permite moverse libremente por toda la red de metro, incluidos los transbordos entre líneas.

Pero en Washington no. En Washington el precio hay que calcularlo según la estación donde nos subimos y la estación en la que pensamos bajar, según la hora y el día de la semana. Hay unas tablas al lado de las expendedoras, para que uno calcule la cantidad de dinero que tiene que meterle a la maquinita. No se, nos pareció complicarse mucho la vida, por lo menos de cara a los turistas. Al final siempre terminamos preguntando al de la garita para estar seguros de estar poniendo la cantidad correcta.


Por otra parte, hay que decir que el metro de Washington se ve muy moderno, limpio y es muy puntual.


Nota final: la información de precios y abonos está actualizada a marzo de 2015, que es cuando escribo esto. Como el resto de la guía, todo lo que exponemos aquí son nuestras opiniones basadas en la experiencia personal de nuestros tres viajes por Estados Unidos. Las opciones de transporte que mencionamos aquí no tienen por qué ser las únicas, ni siquiera las mejores para todo el mundo, simplemente son las que nos parecieron más lógicas en cada momento.

27 mar. 2015

Moviéndonos por las ciudades: 1 - Costa Oeste

Hoy toca otro capítulo para la guía práctica, que la teníamos casi abandonada últimamente. Vamos a relataros lo que fueron las experiencias que tuvimos con el transporte público y de movilidad en las principales ciudades de EEUU. Para no hacerlo tan pesado, lo dividiremos en costa este y oeste.


Las Vegas

Pasear por el Strip no está mal por un rato, pero pretender visitar todos los casinos caminando es de locos, si además es verano, la empresa se me antoja suicida. En el mapa puede parecer que todo está muy cerca, pero desde Freemont street, en el centro de la ciudad, hasta el Mandalay Bay, al sur del Strip, hay cerca de 10 Km, que pueden hacerse muy largos además si hay que andarlos a 40º.


Ciertamente, el coche es una opción válida teniendo en cuenta que el aparcamiento es gratuito en los casinos, pero hay que armarse de paciencia porque el tráfico es bastante denso a todas horas.

15 feb. 2015

Conduciendo con estilo

Esta semana hemos llegado a los 200 seguidores en nuestra página de Facebook, y para celebrar tan redonda cifra, hemos hecho un álbum recopilando los coches y camiones clásicos que pudimos fotografiar en nuestros viajes por USA.

Hay que pinchar en la foto de la camioneta para entrar, esperamos que os guste.